Ylioppilaskunnan Laulajat vei marraskuun alussa Suomen juhlavuoden kunniaksi suomalaista mieskuoromusiikkia Kiinaan. YL esiintyi Aasian suurimmassa konserttikeskuksessa Nanjingissa historian toisena eurooppalaisartistina – ensimmäisenä konsertoi Wienin filharmonikot. Matkan suojelijana toimi tasavallan presidentti Sauli Niinistö.

”Konsertti on läpileikkaus YL:n tarinaan, joka kietoutuu myös vahvasti osaksi satavuotiaan Suomen historiaa”, kertoo kuoron taiteellinen johtaja Pasi Hyökki.

”Suomalainen musiikki on saanut hyvän vastaanoton. Erityisen vaikutuksen yleisöön ovat tehneet kuoron riveistä löytyvä kiinankielinen juontaja sekä sovituksemme kiinalaisesta pop-kappaleesta.”

Pop-kappaleen Gang Hao Yu Jian Ni on sovittanut kuoron veteraanitenori Kare Ollinen, joka aloitti kuorossa silloin, kun hänen isänsä vielä oli aktiivilaulaja. Kiinalaisyleisöä villinneen beatbox-soolon kappaleessa hoitaa Ollisen 21-vuotias poika Severi, YL:listi jo kolmannessa polvessa.

YL aloitti kiertueen laulamalla kolme konserttia 24 miljoonan asukkaan Shanghain kansainvälisellä taidefestivaalilla. Seuraava kohde, yli kymmenen miljoonan asukkaan Nanjingin vastavalmistunut Jiangsu Centre, on Aasian suurin kulttuuriareena. YL esiintyi perjantaina konserttikeskuksen ensimmäisen suomalaisartistina – koko Euroopasta talossa on aiemmin konsertoinut vain Wienin filharmonikot. Kiertueen viimeinen konsertti oli Kiinan pääkaupungissa Pekingissä lauantaina 11. marraskuuta.

Kiertueen ohjelmistossa kuultiin musiikkia pian 135 vuotta täyttävän YL:n historian varrelta, esimerkiksi Jean Sibeliuksen, Leevi Madetojan ja Einojuhani Rautavaaran sävellyksiä. Näistä kiinaksi käännettynä kuultiin muun muassa Sibeliuksen Sydämeni laulu. Lisäksi yleisölle tarjoiltiin Pasi Hyökin sovitus kiinalaisesta kansanlaulusta, jonka bassosoolo ihastutti suuresti paikallista yleisöä.

YL on kautta aikain vienyt suomalaista musiikkia ulkomaille ja samalla laulanut Suomea maailmankartalle. Maamme vanhin suomenkielinen kuoro on konsertoinut ulkomailla jo ennen itsenäisyyttä. Kiertue oli YL:n viides matka Kiinaan. Vuonna 1977 YL esiintyi maassa ensimmäisenä länsimaalaisena artistina kulttuurivallankumouksen jälkeen.